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Futuro esperanzador para lesionados parciales de médula

idv medula

 

Los últimos avances en tratamiento abren la puerta a un futuro esperanzador para lesionados parciales de médula. El doctor estadounidense Reggie Edgerton, que ha logrado que cinco pacientes con parálisis completa muevan las piernas, abría hoy el III Congreso Internacional de Reparación de la Médula Espinal,organizado por la fundación española Step by Step, asegurando que está convencido que los “lesionados de médula con algún control voluntario sobre su cuerpo llegarán a andar y tendrán así independencia relativa”.

            “Aplicamos corriente eléctrica a la médula, encima de la piel de la columna, lo que permite al individuo recuperar control voluntario sobre parte de su cuerpo”, ha afirmado Edgerton, ayudándose de un vídeo en el que aparecen sus propios pacientes moviendo las piernas y manteniéndose de pie mientras lanzan una pelota a la pared.

El doctor ha destacado también que “si se combina esta estimulación con un exoesqueleto robótico, con el que ya pueden andar algunos lesionados de médula en tratamiento, el paciente puede mejorar progresivamente sus movimientos”.

“Con todo, queremos que esta práctica sirva solo como rehabilitación, para que más tarde el individuo pueda hacer todo el trabajo solo y sin ayuda de ningún robot”, ha señalado.

Sobre la posibilidad de que los lesionados de médula espinal lleguen a andar, el doctor estadounidense ha aclarado que “depende de la severidad de la lesión,aunque con el avance de métodos no quirúrgicos como el nuestro hemos descubierto que todo es mucho más fácil”.

 

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El bloqueo de una única proteína podría detener la progresión de un cáncer de huesos común

idv osteosarcoma

 

El osteosarcoma es un tipo de cáncer óseo que afecta sobre todo a varones con edades comprendidas entre los 10 y los 30 años. De hecho, el osteosarcoma se corresponde con el cáncer de hueso primario más común en niños y adolescentes. Y si bien la supervivencia a los cinco años es de únicamente un 15-30% en las fases avanzadas –es decir, cuando el tumor ya se ha extendido a otros órganos–, puede ser detenido, según concluye un estudio llevado a cabo por investigadores del Centro Oncológico Princesa Margarita de Toronto(Canadá) y publicado en la revista “Science Traslational Medicine”.

Concretamente, el estudio muestra que el bloqueo de RANKL, proteína responsable de la activación de los osteoclastos –esto es, las células encargadas de la destrucción del tejido óseo dañado–, es suficiente para detener la progresión del osteosarcoma.

Sin Avance en 20 años

Los investigadores han estudiado en profundidad el papel y mecanismo de la proteína RANKL en el desarrollo del osteosarcoma en distintos modelos genéticos. Un estudio que ha permitido conocer, por una parte, que el bloqueo de RANKL detiene la progresión del tumor en sus fases agresivas y, por otro, que la supresión de la proteína evita que el tumor se extienda al pulmón. Un aspecto este último muy importante dado que la extensión del cáncer al pulmón es la principal causa de muerte en los pacientes.

Por ello, el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. ya ha aprobado un ensayo clínico en fase II para probar este fármaco en pacientes con osteosarcoma recurrente o resistente a los tratamientos. Como concluye Khokha, “en los últimos 20 años se han logrado avances poco importantes en el tratamiento de este tipo de cáncer óseo. Estamos ansiosos por mejorar esta situación”.

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VirScan: Todos los virus que atacan al organismo en una sola gota de sangre

A lo largo de la vida, nuestro cuerpo está expuesto a virus, ya sea por infección o por vacunación, que modelan y a veces reprograman nuestro sistema inmunológico, dejando una huella casi imborrable. Además de causar enfermedades, un virus modifica para siempre el sistema inmunitario del huésped mediante el desarrollo de anticuerpos, y también puede predisponer al sujeto al desarrollo de otras enfermedades en el futuro. Ahora, una nueva técnica permite, con una simple analítica de sangre, dibujar el paisaje virológico al que una persona ha estado expuesta a lo largo de su vida.

La investigación que describe este nuevo procedimiento -bautizado como VirScan-, publicada en la revista “Science!, ha sido coordinada por científicos de la Harvard Medical School de Boston y en ella ha colaborado Christian Brander, investigador ICREA de IrsiCaixa, institución impulsada conjuntamente por la Obra Social “la Caixa” y el departamento de Salut de la Generalitat de Cataluña. Parte de la financiación ha derivado del proyecto de investigación de la vacuna contra el sida Hivacat.

Fuentes de la investigación destacan la importancia de esta nueva herramienta, mucho más barata y asequible, ya que, según apuntan, “conocer la interacción entre el sistema inmunitario y el conjunto de virus conocidos que infectan a los humanos, conocido como viroma, puede tener implicaciones a nivel clínico y de investigación de nuevas vacunas”. Actualmente, es necesario que un médico establezca una hipótesis clínica y encargue una prueba para detectar un virus en concreto. Ahora, esta nueva tecnología permite identificar todos los virus a los que se ha expuesto una persona –los más de 200 conocidos–, ya sea a través de una infección o de una vacunación, con un único análisis y por un precio aproximado de 25 dólares. La prueba caracteriza el espectro completo de respuestas generadas por las células del sistema inmunitario encargadas de producir anticuerpos contra los virus, las llamadas células B.

“Conocer las huellas que dejan las infecciones en el sistema inmunitario nos permitirá saber cómo este pasado inmunitario determinará la respuesta ante nuevos ataques virales”, explica Christian Brander, jefe del grupo de Inmunidad Celular y Genética del Huésped del IrsiCaixa. Cuando un microorganismo se introduce en el cuerpo humano, el sistema inmunitario activa una respuesta para eliminarlo. Durante ese tiempo, la persona está enferma. Tras controlar la infección, el sistema inmunitario crea una respuesta de memoria específica capaz de recordar al patógeno.

De esta forma, si el agente infeccioso vuelve a aparecer, se puede responder con mucha más rapidez, impidiendo que se desarrolle la enfermedad. Una vacuna es una sustancia que enseña al sistema inmunitario a reconocer y defenderse contra virus o bacterias que causan una enfermedad. El sistema inmunitario reconoce los agentes de la vacuna como extraños y los recuerda, de forma que cuando el microorganismo aparece, el sistema inmunitario ya está preparado para responder.

 

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El ojo biónico confirma su seguridad y eficacia a largo plazo

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Los resultados de un ensayo clínico, realizado durante tres años por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), demuestran la eficacia y la seguridad a largo plazo del llamado ojo biónico, que mejora la función visual y la calidad de vida de los afectados por retinosis pigmentaria, una enfermedad ocular rara e incurable, que causa la pérdida de la visión progresiva hasta la ceguera. El dispositivo Argus IIes un implante diseñado para mejorar la calidad de vida de los pacientes que sufren esta enfermedad cuando han perdido toda la visión.

Consiste en una cámara de vídeo en miniatura insertada en unas gafas que lleva el paciente y que envía las imágenes a una pequeña unidad de procesamiento de vídeo computarizado que puede ser guardada en un bolsillo. Esta unidad transforma la imagen en señales eléctricas que se envían de forma inalámbrica a un dispositivo implantado en la retina y que envía al cerebro y este las transforma en imágenes.

Sin embargo, no se conocía el impacto que el aparato podía tener en los pacientes a largo plazo. Los resultados de un estudio publicado en la revista “Opthalmology” demuestran que Argus II es seguro y eficaz a largo plazo.

La investigación se llevó a cabo con 30 personas de entre 28 y 77 años en los EE UU y Europa. Según el estudio, todos los participantes se encontraban en una fase de retinosis en la que habían perdido casi la totalidad de la visión.

Los resultados que el 89% de los sujetos mejoró su función visual con el dispositivo. A lo largo de los tres años posteriores a la implantación de Argus II solo 11 pacientes experimentaron algún acontecimiento negativo grave. La mayoría de estos sucedieron tras la implantación y fueron solucionados con éxito a excepción de un solo caso en el que se tuvo que retirar el implante.

 

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Los métodos actuales de limpieza no son suficiente para unos endoscopios relacionados con una infección grave

Unos brotes recientes de infecciones graves relacionadas con unos endoscopios llamados duodenoscopios han acaparado los titulares, y en marzo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. publicó unas directrices estrictas sobre la mejor forma de desinfectar los dispositivos.

Pero un nuevo estudio encuentra que una desinfección al 100 por ciento quizá simplemente no sea posible con los protocolos recomendados. Incluso tras una limpieza y desinfección completas, unas bacterias potencialmente nocivas pueden sobrevivir en los endoscopios, informaron los investigadores.

En el estudio, los investigadores examinaron 15 colonoscopios y gastroscopios usados en los procedimientos gastrointestinales después de que se hubieran sometido a todos los pasos de las directrices de limpieza recomendadas entre sus usos en distintos pacientes.

Incluían la limpieza en la habitación del paciente, la limpieza manual en habitaciones dedicadas de reprocesamiento, y la limpieza automática con un desinfectante de alto nivel. Los endoscopios se guardaban verticalmente tras secarlos con alcohol isopropílico y aire a presión.

Se encontraron microbios supervivientes en el 92 por ciento de los dispositivos tras la limpieza en la habitación del paciente, en el 46 por ciento tras la limpieza manual, en el 64 por ciento tras la desinfección de alto nivel, y en el 9 por ciento tras haber estado almacenados toda la noche, según los hallazgos.

Los investigadores dijeron que se encontró una contaminación residual superior al objetivo en el 100 por ciento de los dispositivos tras la limpieza en la habitación del paciente, en el 92 por ciento tras la limpieza manual, en el 73 por ciento tras la desinfección de alto nivel, y en el 82 por ciento tras el almacenamiento durante toda la noche.

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