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Qué es la autofagia y por qué le valió un Nobel al científico japonés Oshumi

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Yoshinori Oshumi(nacido en Fukuoka, en Japón, en 1945) fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina 2016 “por sus descubrimientos en la autofagia”, un procedimiento para degradar y reciclar componentes celulares, según ha anunciado el Instituto Karolinska de Estocolmo.

 

¿Qué es la autofagia?

“La autofagia es un proceso normal y necesario” señala a Ricardo Sánchez Prieto, director del Laboratorio de Oncología Molecular de la Universidad Castilla-La Mancha (UCLM). No es más, continúa, “que un mecanismo de reciclaje cuyo objetivo es limpiar y que ocurre de forma natural”.

Por su parte Antonio Zorzano, investigador del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona, un sistema que está presente en todas las células de todos los organismos y que está continuamente funcionando. Zorzano, cuyo grupo se afana por entender los mecanismos relacionados con la aparición de las enfermedades metabólicas, como la obesidad o la diabetes, explica que la autofagia, «es un proceso muy bien regulado que es de suma utilidad para la célula», ya que, si no funciona correctamente se puede relacionar enfermedades como cáncer, la diabetes o las enfermedades neurodegenerativas.

 

¿Qué papel tiene la autofagia en el cáncer?

La autofagia desempeña un papel dual: “en las fases iniciales de un tumor desempeña un papel antitumoral”, explica, ya que al limpiar y reciclar las células corrige las defectuosas, como las cancerosas.

Sin embargo, en las fases más avanzadas de un cáncer “facilita” que el cáncer se propague al permitir que las células tumorales “sobrevivan en ambientes hostiles”.

 

¿Cómo actúa?

Como una especie de brigada de limpieza celular, es decir “no destruye la célula, destruye o elimina la basura y porquería acumulada en las células”. “Las neuronas y las células que no se pueden dividir necesitan de la autofagia para eliminar la basura”, dice Boya. En el caso de infecciones, elimina las bacterias y los virus invasores.

 

¿Cuál es su respuesta a la inanición o el estrés?

“La autofagia genera una importante respuesta al estrés nutricional. Cuando las células no tienen comida activan este proceso (se comen a sí mismas, se autodigieren) y gracias a él obtienen nutrientes, materiales y energía para mantener la viabilidad celular”.

 

Vea la nota completa en la siguiente liga: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-autofagia-y-valio-nobel-cientifico-japones-oshumi-201610032014_noticia.html


Descubren cómo saber si la quimioterapia será eficaz sin que el paciente tenga que tomarla

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Las enfermedades oncológicas constituyen, tras las cardiovasculares, la primera causa de muerte entre la población de nuestro país. Y es que cada tumor, como cada paciente, es un mundo, por lo que resulta muy difícil de tratar. De hecho, no todos los tumores, ni todos los pacientes, responden a los mismos fármacos. Una situación que en muchos casos se desconoce hasta que el enfermo ya ha iniciado el tratamiento, que no solo acaba resultando ineficaz sino que se acompaña de efectos adversos muy importantes. Sin embargo, un nuevo estudio dirigido por investigadores del Instituto Sanger Wellcome Trust de Cambridge (Reino Unido) y del Instituto Europeo de Bioinformática (EMBL-EBI) en Hinxton (Reino Unido) podría haber dado con la clave para predecir cómo responderá un individuo a cada fármaco, lo que podría utilizarse no solo para evitar que el paciente reciba tratamientos que, en su caso, resultan ineficientes, sino también para el desarrollo de terapias dirigidas más precisas.

Concretamente, el estudio, publicado en la revista “Cell”, muestra que las líneas celulares derivadas de un paciente portan las mimas mutaciones genéticas que se encuentran en sus tumores, lo que puede utilizarse para predecir la probabilidad de respuesta de cada tumor a los nuevos fármacos, aumentando así la tasa de éxito para el desarrollo de nuevos tratamientos oncológicos personalizados.

Como explica Mathew Garnett, director de la investigación, “en nuestro trabajo comparamos las características genéticas de, por una parte, los tumores que presenta un paciente y, por otra, las líneas celulares cultivadas en el laboratorio a partir del propio paciente. Y lo que observamos es que las líneas celulares portan las mimas mutaciones genéticas que provocan la aparición del tumor en ese paciente. En consecuencia, es posible llevar a cabo pruebas de sensibilidad farmacológica en las líneas celulares para descubrir cómo un tumor responderá a cada fármaco”.

Los resultados permitieron elaborar un ‘catálogo’ de mutaciones asociadas al cáncer y desarrollar un mapa de estas alteraciones genéticas en cerca de un millar de líneas celulares. Posteriormente, los investigadores trataron las líneas celulares con 256 fármacos anticancerígenos para ver la respuesta farmacológica –o lo que es lo mismo, la posible alteración de la sensibilidad a los fármacos– asociada a la presencia de cada una de las mutaciones.

Los resultados demostraron que la mayoría de alteraciones genéticas halladas en los tumores también se encuentran en las líneas celulares de los pacientes. En consecuencia, el estudio abre la puerta a la posibilidad de emplear las líneas celulares para identificar qué fármaco es mejor para cada paciente. O lo que es lo mismo, para descartar aquellos tratamientos que no provocarán ninguna mejoría –pero sí muchos efectos secundarios.

Para más información, visite la nota completa en: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-descubren-como-saber-si-quimioterapia-sera-eficaz-sin-paciente-tenga-tomarla-201607071659_noticia.html


La quimioterapia que detiene la esclerosis múltiple

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Un tratamiento habitualmente utilizado en algunos tumores, como la leucemia, podría revertir los síntomas más habituales de la esclerosis múltiple (EM). Según un ensayo clínico en fase 2 que se publica en “ The Lancet”, la quimioterapia seguida de un trasplante autólogo de células madre hematopoyéticas (TAPH) ha logrado detener completamente las recaídas clínicas y el desarrollo de nuevas lesiones cerebrales en 23 de 24 pacientes con esclerosis múltiple durante un período prolongado(más de 3 años) sin la necesidad de medicación. Además, ocho de los 23 pacientes tuvieron una mejora sostenida de la discapacidad mantenida durante 7,5 años después del tratamiento. Este es el primer tratamiento que obtiene este nivel de control de la enfermedad o recuperación neurológica en pacientes con EM, señalan los investigadores del Hospital de Ottawa y la Universidad de Ottawa (Canadá), aunque advierten de los riesgos relacionados con el tratamiento y aconsejan limitar su uso generalizado.

La EM es una de las enfermedades inflamatorias crónicas más comunes del sistema nervioso central; se calcula que afecta a más de 2 millones de personas en todo el mundo, 47.000 personas en España y unas 600.000 en Europa. Se produce cuando el propio sistema inmune ataca al organismo, un fenómeno conocido como autoinmunidad. Desde hace tiempo algunos centros especializados ofrecen este tipo de tratamiento para la EM, que implica el cultivo de células madre de la médula ósea del paciente, el uso de la quimioterapia para suprimir el sistema inmune del paciente y la reintroducción de las células madre en el torrente sanguíneo con el objetivo de ‘resetear’ el sistema inmunológico para evitar que siga atacando a su propio el cuerpo . Sin embargo, muchos pacientes experimentan una recaída después de estos tratamientos, por lo que se necesitan métodos más fiables y eficaces.

Para más información, vea la nota completa en: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-quimioterapia-detiene-esclerosis-multiple-201606091831_noticia.html


El “marcador” que optimiza la eficacia de la inmunoterapia para el cáncer

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Los resultados de un nuevo estudio que se publica en la revista “Science” ponen de relieve la importancia del papel de los neoantígenos tumorales en la respuesta de los pacientes de cáncer a la inmunoterapia, el tratamiento más prometedor para el cáncer. Los neoantígenos, llamados “semillas” son marcadores biológicos que sólo se encuentran en células cancerosas, y según los autores de este trabajo existen algunos tipos de cáncer que contienen en si mismos esta semillas para su propia destrucción, algo que permitiría tratamientos específicos acorde con los sistemas inmunes de los pacientes.

 

En los últimos años, las inmunoterapias, como el bloqueo de los puestos de control inmunológico o ‘check-points’ han mostrado resultados prometedores en la clínica. Sin embargo, el mayor problema es que solo alrededor del 20% de los pacientes responde a estas terapias. Ello ha hecho que muchos grupos de investigación trabajen en comprender los factores que determinan la respuesta exitosa.

 

Uno de ellos, asegura la investigación que se publica en “Science”, son los llamados ‘neoantígenos’, factores creados por mutaciones genéticas en las células tumorales. Al igual que las mutaciones, los neoantígenos tienen heterogeneidad intratumoral. Algunos son clonales, es decir, que están presentes en todas las células tumorales, y otros subclonales, es decir, presentes sólo una fracción de las células.

 

Los investigadores seguran que los hallazgos permitirán optimizar la inmunoterapia. El trabajo plantea dos posibles caminos en el tratamiento del cáncer: hacer una biopsia del tumor para determinar qué marcadores están presentes en las células malignas y la segunda vía sería usar los neoantígenos en una vacuna contra el cáncer.

 

Vea la nota completa en: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-marcador-optimiza-eficacia-inmunoterapia-para-cancer-201603041601_noticia.html


Dos proteínas controlan el crecimiento del corazón y su adaptación a la hipertensión arterial

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Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III(CNIC) han identificado dos proteínas cuya función es controlar el crecimiento del corazón y su adaptación a la presión arterial alta o hipertensión. Los resultados, que se describen en “Nature Communication”, no solo ayudan a comprender mejor los mecanismos que utilizan las células cardiacas para crecer y adaptarse, sino que además, explica Guadalupe Sabio, podrían servir para diseñar nuevas estrategias para tratar los fallos cardiacos provocados por el excesivo crecimiento del corazón.

En concreto, en este estudio realizado por las investigadoras del CNIC Bárbara Gonzalez-Terán y Guadalupe Sabio, se ha descrito por primera vez que dos proteínas, p38 gamma y p38 delta, controlan el crecimiento del corazón.

El grupo dirigido por la Dra. Sabio ha comprobado que estas dos proteínas regulan el crecimiento del ventrículo izquierdo, la cámara principal de bombeo y la cavidad más grande y más fuerte del corazón. Así, utilizando roedores que carecían de estas proteínas, las investigadoras han demostrado que los animales que no poseen estas dos proteínas tienen un corazón más pequeño, aunque perfectamente funcional, que es incapaz de responder frente estímulos externos, como puede ser la presión arterial alta.

Hasta ahora la única vía de evitar este crecimiento excesivo se basa en el control de la presión arterial, por lo que el hecho de conocer los genes que controlan este proceso ayudará a entender mejor las formas comunes de las enfermedades cardíacas y a comprender cómo el corazón es capaz de adaptarse y crecer de manera fisiológica en función de las necesidades del organismo.

 

Para ver la nota completa visite la siguiente liga: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-proteinas-controlan-crecimiento-corazon-yadaptacion-hipertension-arterial-201601221644_noticia.html