“Marcapasos con conexión a Internet son un objetivo no muy lejano”, investigadores de la Universidad del País Vasco

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La universidad vasca ha destacado que los marcapasos con conexión a Internet son “un objetivo no muy lejano”, gracias a los últimos avances en microelectrónica y tecnologías de comunicación.

“En las sociedades occidentales modernas, la implantación de marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (DCIs) está creciendo rápidamente. Este tipo de dispositivos controla el ritmo cardíaco, y, en caso necesario, envía una respuesta apropiada para hacer latir al corazón a un ritmo adecuado. Además, registran patrones de actividad del corazón cuando detectan un ritmo cardiaco anormal”, ha explicado.

Esta información es “chequeada, monitorizada, periódicamente por un médico, para planear su tratamiento futuro”, para lo que los datos se transmiten de forma inalámbrica a un dispositivo externo. Actualmente esta comunicación se lleva a cabo en dependencias hospitalarias, si bien los principales fabricantes de marcapasos y DCIs han empezado a comercializar dispositivos de administración remotos.

Esta monitorización remota de sensores médicos implantables e inalámbricos constituye, en palabras de los responsables de la UPV/EHU, “un campo en constante avance, que, sin embargo, tiene todavía claras deficiencias”. De este modo, han señalado que la conexión directa de los sensores médicos a Internet es “el siguiente paso natural en esa evolución” y, gracias a ello, los médicos podrán obtener la información almacenada por los sensores “en cualquier momento y desde cualquier dispositivo conectado a Internet”.

A pesar de su “gran potencial”, han advertido, el éxito de un sistema de monitorización de este tipo está condicionado, entre otros, por la protección de la privacidad de la información transmitida.

Por ello, una investigadora del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones de la UPV/EHU ha desarrollado el protocolo de seguridad Ladón, un mecanismo eficiente de autenticación, autorización y establecimiento de claves extremo a extremo (claves para la comunicación entre el terminal utilizado por el médico y el dispositivo del paciente), que “proporciona características revolucionarias a este tipo de sensores”, ha asegurado la universidad.

Según explica su investigadora Jasone Astorga, se ha comprobado que “el consumo energético de este protocolo Ladón es despreciable en comparación con el consumo habitual de un marcapasos o DCI aplicando su terapia (estimulando o desfibrilando), y no tiene un impacto significativo en la duración de las baterías”.

 

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