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“Juno” proteína clave para el inicio de la vida

Después de nueve años de búsqueda, científicos británicos han encontrado la puerta de entrada a los óvulos. Se trata de una proteína que actúa a modo de aduana. Los óvulos la mantienen abierta para el espermatozoide que llega primero y después la cierran inmediatamente para impedir que entren los millones de candidatos que vienen detrás.
“Juno”, así se llama la proteína, que permite el primer paso vital de fertilización entre el espermatozoide y el óvulo y que, por tanto, desencadena la vida en los mamíferos. Lo ha descubierto un equipo del “Wellcome Trust Sanger Institute” (Reino Unido) y permitirá nuevas vías para investigar en la mejora de los tratamientos de fertilidad y en el desarrollo de nuevos anticonceptivos.
En concreto, los investigadores han descubierto cómo interactúan las proteínas en la superficie de los espermatozoides y en la del óvulo esencial para crear la vida en los mamíferos. El trabajo se publica “Nature”.
La fertilización, explican los investigadores, se produce cuando un óvulo y un espermatozoide se reconocen entre sí y se fusionan para formar un embrión. Ya en 2005 se identificó una proteína clave: la proteína “Izumo”, que aparece en el esperma que reconoce el óvulo. Pero su “pareja” en el óvulo ha permanecido oculta, hasta ahora.
Los investigadores ya están trabajando un estudio en mujeres infértiles para entender si los defectos en el receptor de “Juno” son una causa de la infertilidad. Si es así, entonces una simple prueba de detección genética podría ayudar a aplicar el tratamiento más adecuado para las mujeres que luchan para concebir de forma natural.

Para ver nota completa: http://www.abc.es/salud/noticias/20140416/abci-fertilidad-nature-juno-201404161118.html


¿Fraude en último gran avance en células madre?

El último escándalo en la investigación en células madre parece confirmarse. El Instituto de Investigación Rike, en Japón, acaba de reconocer que el último y revolucionario estudio sobre células madre liderado por una investigadora del centro y publicado en “Nature” contenía partes “fraudulentas”.
El estudio, publicado en enero, presentaba un método muy sencillo para reprogramar células adultas para así obtener así células madre, con capacidad para transformarse en cualquier tejido. Un sistema, dijeron muchos científicos, que podría «revolucionar la investigación en células madre al facilitar su método de obtención».
Sin embargo, aunque el gran hallazgo simplificaría mucho el proceso para obtener estas células, investigadores comenzaron a denunciar después de la publicación el uso de imágenes duplicadas para documentar los artículos y la incapacidad para replicar los resultados del estudio.
Se espera la conclusión de la investigación. Mientras que, los responsables de Riken ya aconsejaron a Obokata retirar el artículo y explicaron que esta decisión quedaba también a expensas de la propia revista.

Para ver nota completa: http://www.abc.es/salud/noticias/20140401/abci-nature-obokata-falso-201404011454.html


Las interacciones entre microorganismos intestinales pueden influir en las enfermedades autoinmunes

Las interacciones entre los microorganismos que pueblan de manera natural y no perjudicial el tracto gastrointestinal humano, y que constituyen una comunidad microbiana referida como microbiota intestinal, suelen ser bastante similares en la mayoría de las personas sanas. En cambio, según los resultados de un nuevo estudio, son sospechosamente distintas de las de la gente sana en niños que tiempo después desarrollan cantidades significativas de anticuerpos típicos de la diabetes.
 Un equipo de médicos e investigadores, del Centro Helmholtz en Alemania, verificó que la diversidad de la microbiota intestinal en los niños sanos analizados era similar a la de la microbiota intestinal de los niños que iban camino de desarrollar diabetes. Sin embargo, las redes de interacción bacteriana en el intestino de los niños sanos eran significativamente distintas de las de los niños que meses o años después desarrollarían los anticuerpos típicos de la diabetes. Las diferencias de este tipo entre uno y otro grupo se apreciaban incluso en los primeros años de vida.

 Desde hace algún tiempo, la comunidad científica viene asociando las alteraciones nocivas en la composición del microbioma con diferentes enfermedades. Lo descubierto en el nuevo estudio muestra que no sólo la composición microbiana sino también la forma en que ésta interactúa en las comunidades funcionales, puede afectar al sistema inmunitario del cuerpo.

Para ver nota completa: http://www.medulardigital.com/?act=dnews&s=24&n=7336


Enfermedad cardiaca podría prevenirse desde el embarazo

Las primeras semanas en el vientre materno son cruciales, se inicia la multiplicación celular y por tanto la formación del bebé. Pero que pasaría sí ¿el tamaño del feto determinará nuestra salud futura? ¿Entre más pequeño el feto, más riesgo de sufrir daños cardiovasculares de adulto?
Está premisa es abordada en la más reciente investigación de la Erasmus University Medical Center, en Países Bajos. En donde se estableció que los primeros meses de embarazo, son cruciales para desarrollar males cardiacos. Para el estudio, se analizaron 1,184 niños de los que se recolectaron datos sobre la longitud corona-cóccix durante el primer trimestre (una medida utilizada para estimar la edad del feto). Además, se tuvieron en cuenta otros factores: edad materna, la etnia, la educación, el tabaquismo, el índice de masa corporal y la presión arterial. Una vez que los infantes cumplieron los seis años de edad, se realizó un nuevo reporte para establecer los factores que podrían verse anormales: índice de masa corporal, distribución de la grasa corporal, presión arterial, niveles de colesterol y concentraciones de insulina.
Por lo que el estudio, que se publicará en «British Medical Journal», reveló que un crecimiento lento durante los tres primeros meses del embarazo puede asociarse con una serie de factores de riesgos cardiovasculares en la infancia. A lo que sugiere, que el primer trimestre de embarazo puede ser un período crítico para la salud cardiovascular en la edad adulta.

Ver la nota completa: http://www.abc.es/salud/noticias/20140124/abci-feto-tamao-mala-salud-201401231704.html


Científicos diseñan un dispositivo que captura las células malignas

Un grupo de investigadores de la Universidad Emory de Atlanta (EE.UU.) ha diseñado un original método para luchar contra uno de los tumores cerebrales más agresivos, el glioblastoma. En lugar de dedicar todos sus esfuerzos a diseñar nuevos fármacos más potentes (y casi siempre más tóxicos) para acabar con las células cancerosas optaron por desarrollar un dispositivo que permite reducir el tamaño del tumor o mover las células malignas hacia una zona de fácil acceso para extirparlas.

El glioblastoma no solo es un tumor letal, también es un cáncer perverso que se extiende por el cerebro hasta colonizar zonas de difícil acceso quirúrgico con lo que resulta a veces muy difícil la extirpación del tumor.

El equipo de médicos ha diseñado una herramienta que permite engañar y «pescar» las células cancerosas cuando están extendiéndose por el cerebro a través de los nervios y los vasos sanguíneos. En la revista Nature Materials cuentan cómo lo hacen utilizando una pequeña varilla de polímero y nanofibras más finas que un cabello humano que imitan la forma de los nervios y los vasos sanguíneos.

De momento, el experimento solo se ha probado en cerebros de ratas a los que se les injertaron tumores de glioblastoma humanas. Pero la técnica también se ha probado con células de cáncer de mama y de próstata humanas en el laboratorio, con la esperanza de que la estrategia pueda servir para otro tipo de tumores.

Ver la nota completa: http://www.abc.es/salud/noticias/20140217/abci-como-pescar-celulas-tumor-201402162126.html