espermatozoide

“Juno” proteína clave para el inicio de la vida

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Después de nueve años de búsqueda, científicos británicos han encontrado la puerta de entrada a los óvulos. Se trata de una proteína que actúa a modo de aduana. Los óvulos la mantienen abierta para el espermatozoide que llega primero y después la cierran inmediatamente para impedir que entren los millones de candidatos que vienen detrás.
“Juno”, así se llama la proteína, que permite el primer paso vital de fertilización entre el espermatozoide y el óvulo y que, por tanto, desencadena la vida en los mamíferos. Lo ha descubierto un equipo del “Wellcome Trust Sanger Institute” (Reino Unido) y permitirá nuevas vías para investigar en la mejora de los tratamientos de fertilidad y en el desarrollo de nuevos anticonceptivos.
En concreto, los investigadores han descubierto cómo interactúan las proteínas en la superficie de los espermatozoides y en la del óvulo esencial para crear la vida en los mamíferos. El trabajo se publica “Nature”.
La fertilización, explican los investigadores, se produce cuando un óvulo y un espermatozoide se reconocen entre sí y se fusionan para formar un embrión. Ya en 2005 se identificó una proteína clave: la proteína “Izumo”, que aparece en el esperma que reconoce el óvulo. Pero su “pareja” en el óvulo ha permanecido oculta, hasta ahora.
Los investigadores ya están trabajando un estudio en mujeres infértiles para entender si los defectos en el receptor de “Juno” son una causa de la infertilidad. Si es así, entonces una simple prueba de detección genética podría ayudar a aplicar el tratamiento más adecuado para las mujeres que luchan para concebir de forma natural.

Para ver nota completa: http://www.abc.es/salud/noticias/20140416/abci-fertilidad-nature-juno-201404161118.html